Palestine in Porto Alegre – Wiesenthal Center Monitors World Social Forum Anti-Israel Hatefest

November 30, 2012

**UPDATE:  Read related op-ed by Dr.Shimon Samuels and Sergio Widder in The Jewish Chronicle:

Welcome to Porto Alegre, tropical hub for the global BDS movement



Porto Alegre, Brasil, 

The World Social Forum (WSF), established in 2001 as a radical counterpoint to the Davos World Economic Forum, is an annual gathering of anti-globalization NGOs and militants from numerous and wildly diverse social causes. Over the years, the WSF and its regional satellites have been hijacked by the Palestine cause, while smothering attention to all other grievances.

This year, the takeover was total. Entitled “WSF-Free Palestine”, over 3,000 registered participants from countries in every region attended 125 seminars and swelled, according to the organizers, to some 10,000 for its march through the city of Porto Alegre. A large Palestinian delegation was headed by Fatah International Relations Director, Nabil Shahat.

The official Reference Document of the Palestinian National Committee for the WSF designated its aims as “reinforcing the struggle against Israel, under the PLO (Palestine Liberation Organization) for:


- dismantling the apartheid wall
- ending the apartheid regime
- recognizing the rights of Palestinian refugees to return to their homes
- developing strategies and campaigns of BDS (boycott, divestment, sanctions)
- academic and cultural boycotts of Israeli institutions
- countering a ‘strategy of Judaization’, violation of freedom to worship, relentless attacks on Christian and Islamic holy sites and distortion of history
- intensifying the struggle to lift the Israeli siege of the occupied Gaza Strip
- upholding the rights of Palestinians with Israeli citizenship as part of the indigenous people of Palestine
- the struggle for the release of Palestinian prisoners
- pressuring legal obligations as in the case of the International Court of Justice
- upholding the right to sovereignty over natural resources (especially land and water) and to food sovereignty
- making the WSF a platform for ending Free Trade Agreements between Israel and other countries or groups of countries, such as the European Union and the MERCOSUR
- campaigning for a comprehensive military embargo on Israel
- supporting the struggle of anti-Zionist Jews everywhere
- supporting popular resistance against the Israeli occupation
- activating the role of the media in exposing Israel’s colonial and racist policies and practices and launching effective public information programs for this purpose”.

As the only Zionist Jewish organization present, the Simon Wiesenthal Center representatives, Dr. Shimon Samuels (Director for International Relations) and Sergio Widder (Director for Latin America), focused attention on the planning sessions for BDS; judicial measures in preparation against individual Israelis for ‘crimes against humanity’; religious campaigns to undermine Christian friends of Israel and renewed projects for flotillas to penetrate Israeli maritime waters.

A few notable quotes:

•Consultant to the Palestinian Legal NGO, Al Haq, Nasser al Rayyes: “All Israeli factory products and all academics must be boycotted”.

•“Who Profits?” activist, Rona Moran: “Israel must be boycotted as a whole… There are companies that are not in the West Bank or other occupied territories, that profit from the occupation, for example, Teva [a generic medical company] profits from a captive market, such as supplying pharmacies in Ramallah.”

•Housing and Land Network militant, Joseph Schechla: “We should campaign for a removal of tax benefits on money raised by the Jewish National Fund, which is used for dispossession.”

•Advisor for Samidoun – Palestinian Prisoners Network, Charlotte Kates: “Israel, like Canada, is a country based on dispossession of indigenous and native peoples, like the United States, Australia and Brazil… We need to fight in the streets in order to win in the Court rooms… We have to promote prosecution of Israelis in Courts all over the world… The International Association of Democratic Lawyers is collecting evidence in Gaza for potential trials.”

•Geneva-based Institute for Sustainable Development, lawyer Tom Moerenhout: “Profiting from occupation is illegal… States are obligated to act regardless of Free Trade Agreements in order that Israel must prove its commercial goods are not from the occupied territories.”

•The YMCA – YWCA Joint Advocacy Institute Director and Director of Defend the Children International, Rifaat Kassis, on the Kairos Document (Greek for “this is the time”):”Kairos is a tool, which we now use to meet with Ministers of Education and Higher Education to discuss programs on inter-religious dialogue… The Bethlehem coordination office this Christmas has material for each advent Sunday: land, water, wall. We have groups in the United Kingdom and last month the inauguration in Ireland was attended by the Prime Minister… The Indian Council of Churches represents us in Asia and our European caucus is based in Germany. We are now beginning in the United States and Latin America to expand a movement to explain the Palestinian character of Bethlehem among all churches.”

•“The WSF has become a propaganda tribune for the Palestine cause to the exclusion of every other grievance around the world. Its principle aim is to harm the Jewish State in every possible way – legal, educational, commercial, in sport, media and NGOs,” remarked Samuels, adding, “the latest vector is to penetrate churches and Christian groups through the so-called ‘Kairos Document’, to de-Judaize the Biblical narrative as a substitution theology in favor of Palestine.”

•“The WSF has become the vehicle for the perpetuation of the 2001 anti-Semitic Durban agenda, demonizing and delegitimizing the Jewish State, and, by association, fomenting assaults on Jewish communities worldwide. Its grassroots constituency has a disproportionate impact on public opinion and international institutions, especially the United Nations system,” added Widder.

•A dramatic moment at the march finale came from the podium, when Argentine Palestine Solidarity President, Tilda Rabi, publicly identified the presence of representatives of “the international Zionist Simon Wiesenthal Center,” pointing out Sergio Widder “who leads the Zionist campaign in Argentina” (

•A colorful touch were the banners of Canadian LGBT groups of “Queers and Queens for Palestine”. When asked if they thought “they could survive in Palestine, especially in Hamas’ controlled Gaza, where homosexuality carries the death penalty?” they looked non-plussed and confused when told “they could always find a safe haven in gay-friendly Tel Aviv.”

•The most disconcerting comment of this Forum came from anti-Zionist Brazilian Jew, Nathaniel Braia: “The cause of humanity today is Palestine, as in the past was the struggle against Nazism and South African apartheid.”

For further information, contact Dr. Shimon Samuels at +336 09770158 or Sergio Widder at +54911 4425-1306, join the Center on Facebook,, or follow @simonwiesenthal for news updates sent direct to your Twitter page or mobile device.

The Simon Wiesenthal Center is one of the largest international Jewish human rights organizations with over 400,000 member families in the United States. It is an NGO at international agencies including the United Nations, UNESCO, the OSCE, the OAS, the Council of Europe and the Latin American Parliament (PARLATINO).


Palestina en Porto Alegre – El Centro Wiesenthal monitorea el festival de odio anti-israelí del Foro Social Mundial

Porto Alegre, 30 de noviembre de 2012

El Foro Social Mundial (FSM), establecido en 2001 como un contrapunto radicalizado al Foro Económico Mundial de Davos, es un encuentro anual de ONGs anti-globalización y de militantes de un muy amplio abanico de diversas causas sociales. A lo largo de los años, el FSM y sus encuentros-satélite regionales han sido copados por la causa palestina, postergando la atención sobre cualquier otro reclamo.

Este año, el copamiento fue absoluto. Bajo el título de “FSM – Palestina Libre”, más de 3.000 participantes provenientes de países de todas las regiones asistieron a los 125 talleres, y alcanzaron un pico de 10.000 asistentes (según los organizadores) para su marcha a través de la ciudad de Porto Alegre. El Director de Relaciones Internacionales de Fatah, Nabil Shahat, encabezó una numerosa delegación palestina.

El Documento de Referencia del Comité Nacional Palestino para el FSM, definió sus propósitos como “reforzar la lucha por la libertad y la justicia del pueblo palestino, bajo el liderazgo de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) para:

- desmantelar el muro de apartheid
- acabar con el régimen de apartheid
- reconocer los derechos de los refugiados palestinos a retornar a sus hogares
- desarrollar estrategias para la campaña de BDS (boicot, desinversiones y sanciones)
- boicots académicos y culturales contra instituciones israelíes
- contrarrestar la ‘estrategia de judaización’, violación de la libertad religiosa, ataques a lugares santos cristianos e islámicos y distorsión de la historia
- intensificar la lucha para levantar el bloqueo israelí a la Franja de Gaza ocupada
- respetar los derechos de los palestinos con ciudadanía israelí como integrantes de un pueblo originario de Palestina
- luchar por la libertad de los prisioneros palestinos
- presionar a favor de medidas legales en el marco de la Corte Internacional de Justicia
- promover el respeto al derecho de soberanía sobre los recursos naturales (en especial tierra y agua) y a la soberanía alimentaria
- convertir al FSM en una plataforma para elaborar estrategias para terminar con los Tratados de Libre Comercio entre Israel y otros países o grupos de países, como la Unión Europea o el MERCOSUR.
- hacer campaña a favor de un embargo militar total a Israel
- apoyar la lucha de judíos antisionistas en todas partes
- apoyar la resistencia popular contra la ocupación israelí
- fomentar el papel de los medios de comunicación para exponer las políticas y prácticas racistas israelíes y lanzar para ello campañas eficaces de información pública”.

Como la única organización judía sionista presente, los representantes del Centro Simon Wiesenthal, Dr. Shimon Samuels (Director de Relaciones Internacionales) y Sergio Widder (Director para América Latina), concentraron su atención en las sesiones de planificación para la campaña de BDS; las iniciativas judiciales contra ciudadanos israelíes bajo cargos de “crímenes contra la humanidad”; las campañas religiosas para debilitar a grupos cristianos amigos de Israel y los proyectos para enviar nuevas flotillas para penetrar en la plataforma marítima israelí.

Algunas citas destacadas:
Nasser al Rayyes, Asesor de la ONG palestina Al Haq: “Todos los productos israelíes y todos sus académicos deben ser boicoteados”
Rona Moran, militante de la organización “Who Profits?” (“¿Quién se beneficia?”): “El boicot contra Israel debe ser total… Hay compañías que no tienen oficinas en la Margen Occidental o en los territorios ocupados, que igualmente se benefician con la ocupación; por ejemplo Teva [una compañía de medicamentos genéricos] se beneficia de contar con un mercado cautivo, como el abastecimiento a farmacias en Ramallah”.

Joseph Schechla, del grupo Housing and Land Network (Red de Vivienda y Tierra): “Debemos hacer campañas para revertir los beneficios impositivos del Fondo Nacional Judío – KKL, que utiliza el dinero para el despojo”.

Charlotte Kates, asesora de Samidoun – Palestinian Prisoners Network (Red de Prisioneros Palestinos): “Israel, como Canadá, es un país construido en base al despojo de pueblos indígenas y nativos, como los Estados Unidos, Australia y Brasil… Tenemos que luchar en las calles para ganar en las Cortes… Tenemos que promover el procesamiento de israelíes en Cortes de todo el mundo. La International Association of Democratic Lawyers (Asociación Internacional de Abogados Democráticos) se encuentra en Gaza, recogiendo evidencia para potenciales juicios”.

El abogado Tom Moerenhout, del Instituto para el Desarrollo Sustentable (Ginebra): “Obtener beneficios de la ocupación es ilegal… Los Estados se encuentran obligados a tomar acciones, más allá de la existencia de Tratados de Libre Comercio, para que Israel demuestre que sus productos no provienen de los territorios ocupados”.

El Director del Instituto de Incidencia de YMCA – YWCA, y Director de “Defend the Children International”, Rifaat Kassis, en referencia al Documento Kairos (“es la hora” en griego): “Kairos es una herramienta, que estamos utilizando en nuestros encuentros con ministros de Educación y de Educación Superior, para discutir acerca de los programas sobre diálogo inter-religioso… La oficina de coordinación en Belén ha elaborado material para cada domingo de advenimiento de esta Navidad: tierra, agua, muro. Tenemos grupos en el Reino Unido, y el mes pasado el Primer Ministro de Irlanda asistió a nuestra inauguración… El Consejo de Iglesias de la India nos representa en Asia, y nuestro grupo europeo tiene sede en Alemania. Estamos ahora en una etapa de expandir nuestro movimiento en los Estados Unidos y en Latinoamérica, para explicar el carácter palestino de Belén en todas las iglesias”.

“El FSM se ha convertido en una tribuna propagandística para la causa palestina, al punto de excluir cualquier otro reclamo que pudiera existir en el mundo. Su objetivo principal es dañar al Estado judío de todos las maneras posibles –legal, educativa, comercial, deportiva, a través de la prensa y de las ONGs”, destacó Samuels, y agregó que “el más reciente vector es la penetración en las iglesias y los grupos cristianos a través del así llamado ‘Documento Kairos’, que pretende desjudaizar la narrativa bíblica y sustituirla por una teología a favor de Palestina”.

“El FSM es el vehículo para la perpetuación de la agenda antisemita de Durban (del año 2001), demonizando y deslegitimando el Estado judío, y, por asociación, promoviendo agresiones contra las comunidades judías en todo el mundo. Su constitución a partir de grupos de base tiene un impacto desproporcionado en la opinión pública internacional, y especialmente en el sistema de las Naciones Unidas”, agregó Widder.

Sobre el final de la marcha se produjo una situación tensa, cuando la Presidenta de la Federación de Entidades Palestinas en Argentina, Tilda Rabi, identificó públicamente la presencia de representantes del “grupo sionista internacional Centro Simon Wiesenthal”, y señaló a Sergio Widder, “quien lidera la campaña sionista en Argentina” (

Un detalle de color fueron las pancartas de grupos LGBT canadienses “Queers and Queens for Palestine”. Consultados acerca de si creían que “podrían sobrevivir en Palestina, especialmente en la zona de Gaza, bajo control de Hamas, donde la homosexualidad conlleva la pena de muerte?”, se mostraron desconcertados y confundidos cuando se les dijo que “de todos modos pueden encontrar refugio en la ciudad de Tel Aviv, considerada ‘gay-friendly’”.

La proclama más desconcertante del Foro provino del activista judío antisionista brasilero Nathaniel Braia: “Hoy, la causa de la humanidad es Palestina, así como en el pasado fue la lucha contra el nazismo y contra el apartheid sudafricano”.

Para mayor información, comunicarse con Shimon Samuels al +336 09770158 o Sergio Widder al +54911 44251306.
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El Centro Simon Wiesenthal es una organización judía internacional de derechos humanos con más de 400.000 miembros en todo el mundo. Tiene status de ONG ante la ONU, la UNESCO, la OEA, la OSCE, el Consejo de Europa y el Parlamento Latinoamericano.

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