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SIMON WIESENTHAL CENTRE - EUROPE
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Wiesenthal Centre Statement Regarding Egyptian Candidate for UNESCO Director General: "Not Only Hostile to Jews and Israel - He Failed as Guardian of Culture in His Own Country and Did Not Even Protect Egyptian UNESCO Literary Laureate"

Paris, 14 September 2009

The Simon Wiesenthal Centre has documented expressions and actions of an antisemitic nature by Egyptian candidate for UNESCO Director-General, Farouk Hosni. These cover his more than two decades as Minister of Culture and include:

- his characterization of Jews in stereotypes of the Protocols of the Elders of Zion
- his invitation to Egypt, of convicted French Holocaust denier, Roger Garaudy
- his insensitive description of the Holocaust at a UNESCO ceremony this summer, as "a transgression against Muslims, a transgression against Islam"
-his allusion to the newly-arrived United States Ambassador to UNESCO, only two weeks ago, as hostile to his candidacy because he is "a Jew"
- his reported prevention of Jews of Egyptian origin from gaining access to their archives in Cairo and Alexandria, allegedly suggesting that this could lead to spurious claims for abandoned property
- his obstruction of cultural cooperation and normalization of relations with Israel, in violation of the 1979 Egypt-Israel peace treaty
- his notorious May 2008 Goebbels-style statement to the Egyptian Parliament – first exposed by the Simon Wiesenthal Centre – declaring that, "if I find one Israeli book on Egyptian soil, I will personally burn it."
- as Minister of Culture, Mr Hosni has done nothing to restrain the compulsively virulent antisemitism of Al-Rahma TV of Egypt, let alone condemn it (see children's programmes of 13 February and 6 March 2009:
http://www.memritv.org/content/en/tv_channel_indiv.htm?id=197 )

Minister Hosni has denied, admitted and justified such expressions; apologized then repeated them; shown remorse in French, but recidivism in Arabic; even seeking, as electioneering ploys, to recruit endorsement from uninformed Jewish personalities.

The above-mentioned examples of apparent racist rhetoric and actions should be unacceptable everywhere, but they are certainly anathema to that temple of culture and dialogue between civilizations called UNESCO.

Mr Hosni, as Director-General, would destroy UNESCO for years to come.

Mr Hosni is unfit, not because he is an Egyptian. The 1999 candidates included Ismail Seragaldin, a man of tolerance and peace, now Director of the UNESCO-sponsored Alexandria Library.

Mr Hosni is unfit, not due to his enduring hostility to Jews and Israel – though that should suffice.

Mr Hosni is unfit to be the United Nations culture Czar, above all, due to his failure as a guardian of culture in his own country.

A coalition of Arab human rights organizations, on 30 March 2009, issued a forthright statement from Cairo :
"Egypt: Nomination of Minister of Culture for the Post of Director-General of UNESCO is inconsistent surrounding the trial of a writer before the criminal court".

"It is ridiculous how the Egyptian Government nominates a person who is unable to protect intellectuals and artists in his own country, for such a post."
(cf. http://www.anhri.net/en/reports/2009/pr0330.shtml )

The signatories (The Arabic Network for Human Rights Information [ANHRI]; Hisham Mubarak Law Center; The Institute for Freedom of Thought and Expression; and The Egyptian Society for the Promotion of CommunityvParticipation) condemned the Cairo trial of novelist, Magdi El-Shafei.vHis novel, "Metro", was charged as "contrary to public morals" and its publication and distribution were considered criminal acts meriting two years imprisonment.

It must be emphasized that this author had been awarded the 2006 literary UNESCO Honorable Mention in the category of African comics.
(cf. http://baroqueinhackney.wordpress.com/2008/04/18/cartoonist-in-trouble )

ANHRI had lamented that it was in September 1981- i.e. 28 years ago - that "the Government arbitrarily jailed hundreds (of intellectuals)".

[For 22 of those years, Farouk Hosni was Minister of Culture.] ANHRI continued, "many in Egypt still dread the month of September", when writers and intellectuals face Egyptian courts for "promoting sedition, undermining the state's stability and violating its "Law of Shame". (cf. http://www.anhri.net/en/discussion/2008/h0904.shtml )

A year ago, ANHRI had also protested the prevention of a poetry and song "patriotic unity" gathering of intellectuals against extremism and sectarian violence. Police dispersed 80 cultural leaders. Yet, Minister of Culture, Farouk Hosni, did not speak out on their behalf.

When the novel "Metro" was officially and forcibly confiscated from UNESCO laureate El-Shafei's publisher, ANHRI's legal aid lawyer defined this prosecution of literary works as "completely killing creativity and freedom of expression".
(cf. http://www.wordswithoutborders.org/?post=ShafeeTrial)

Ironically, this September - the feared month of cultural repression in Egypt - the Executive Board of UNESCO, the same body that championed 'Article 19' to define freedom of expression, is electing a new Director-General.

That choice cannot be a candidate, who is charged with bigotry and who has allowed – under his watch – the violation of cultural and intellectual freedoms.

The Simon Wiesenthal Centre stands in solidarity with the afore-mentioned Arab human rights organizations - in the hope that, at UNESCO, wisdom will prevail.


The Simon Wiesenthal Centre is an international Jewish human rights organization with a worldwide membership of 440,000. Established in 1977, with headquarters in Los Angeles, it draws the lessons of the Holocaust to the analysis of contemporary issues of prejudice and discrimination. The Centre is an NGO in consultative status to the United Nations, UNESCO, the OSCE, the Organization of American States and the Council of Europe.

For further information, please contact Dr. Shimon Samuels, Director for International Relations, at +33.609.7701.58


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Déclaration du Centre Wiesenthal concernant la nomination du candidat égyptien au poste de Directeur général de l’UNESCO: "Non seulement hostile aux Juifs et à Israël – il a échoué en tant que Gardien de la culture dans son propre pays et n’a même pas protégé l’écrivain égyptien lauréat de l’UNESCO"

Paris, le 14 septembre 2009

Le Centre Wiesenthal a répertorié les expressions et actes de nature antisémite du candidat égyptien au poste de Directeur général de l’UNESCO, Farouk Hosni. Ceci porte sur plus de deux décennies pendant lesquelles il fut Ministre de la culture et contient entre autres :

- sa représentation des juifs selon les stéréotypes du Protocole des Sages de Sion
- son invitation au négationniste français, reconnu coupable, Roger Garaudy, à se rendre en Egypte
- son manque de tact dans la description de l’Holocauste lors de la cérémonie à l’UNESCO cet été, comme "une transgression contre les musulmans et contre l’Islam"
- son allusion au nouvel ambassadeur des Etats Unis auprès de l’UNESCO, il y a seulement deux semaines, comme étant hostile à sa candidature parce que "Juif"
- son obstruction avérée pour permettre aux Juifs d’origine égyptienne d’accéder à leurs archives au Caire et à Alexandrie, sous le prétexte fallacieux que cela pourrait conduire à des revendications injustifiées pour des biens abandonnés.
- son obstruction à une coopération culturelle et la normalisation des relations avec Israël, en violation au traité de paix Israélo-égyptien de 1979
- sa déclaration digne de Goebbels en mai 2008 devant le parlement égyptien – qui a été en premier rapporté par le Centre Wiesenthal - "Si je trouve un livre israélien sur le sol égyptien, je le brûlerai personnellement"
- En tant que Ministre de la culture, M. Hosni n’a rien fait pour mettre un frein à l’antisémitisme virulent obsessionnel de la TV égyptienne Al-Rahma, et même pas exprimé sa condamnation. (Voir les programmes pour enfants du 13 février et du 6 mars 2009:
http://www.memritv.org/content/en/tv_channel_indiv.htm?id=197 )

Le Ministre Hosni a nié, reconnu et justifié ces expressions; s’est excusé ensuite répété; montré des remords en français, mais à récidivé en arabe; même cherché, comme stratagème de propagande électorale, à recruter l'aval des personnalités mal informées juives.

Les exemples susmentionnés de la rhétorique raciste apparente et les actions devraient être inacceptables partout, mais ils sont certainement un anathème pour ce temple de la culture et du dialogue entre les civilisations appelé l'UNESCO.

M. Hosni, en tant que Directeur général, détruirait l'UNESCO pour les années à venir.

M. Hosni est inapte à ce poste, non pas parce qu'il est Egyptien. Parmi les candidats inscrits en 1999, on distinguait Ismail Seragaldin, un homme de tolérance et de paix, aujourd'hui directeur de la Bibliothèque d'Alexandrie parrainée par l’UNESCO.

M. Hosni est inapte, non pas en raison de son hostilité persistante aux Juifs et à Israël - bien que cela devrait suffire.

M. Hosni est inapte à être le Tsar de la culture des Nations Unies, avant tout, à cause de son échec en tant que gardien de la culture dans son propre pays.

Le 30 mars 2009, un réseau d’organisations arabes de défense des droits de l’homme a publié une déclaration sans ambiguïté: "Egypte : la nomination du Ministre de la culture pour le poste de Directeur Général de l’UNESCO est incohérente alors que se déroule le procès d’un écrivain devant la Cour criminelle de Justice."

"Il est ridicule que le gouvernement égyptien désigne pour un tel poste, une personne incapable de protéger les intellectuels et les artistes dans son propre pays."
(voir http://www.anhri.net/en/reports/2009/pr0330.shtml )

Les signataires (le Réseau Arabe pour les Droits de l’homme; le Centre juridique Hisham Mubarak; l’Institut pour la liberté de pensée et d’expression; et la Société pour la promotion de la participation des
citoyens) ont condamné le procès de l’écrivain Magdi El-Shafie, qui s’est tenu au Caire. Son roman "Metro" a été accusé d’ "atteinte aux bonnes mœurs", sa publication et distribution sont considérées comme des actes criminels passibles de deux années d’emprisonnement.

Il est à souligner qu’en 2006, l’UNESCO avait décerné à cet auteur un prix littéraire d’honneur dans la catégorie de la bande dessinée africaine.
(voir
http://baroqueinhackney.wordpress.com/2008/04/18/cartoonist-in-trouble )

ANHRI a déploré qu’en septembre 1981, soit, il y a 28 ans, "le gouvernement avait arbitrairement emprisonné des centaines (d’intellectuels)". [Pendant 22 années de cette période, Farouk Hosni occupa le poste de Ministre de la culture.]

Il y a un an, ANHRI avait protesté contre l’interdiction d’une manifestation de la poésie et de la chanson « Union patriotique »contre l’extrémisme et la violence sectaire. La police avait obligé 80 responsables culturels à se disperser. Cependant, le Ministre de la culture, n’avait élevé aucune protestation pour les défendre.

Lorsque l’éditeur du lauréat de l’UNESCO s’est vu officiellement confisquer de force "Metro", l’avocat et conseil juridique de l’ANHRI a qualifié ces poursuites, contre des œuvres littéraires comme "signant l’arrêt de mort de la création et de la liberté d’expression".
(cf. http://www.wordswithoutborders.org/?post=ShafeeTrial )

Ironie du sort, en ce mois de septembre - le mois de tous les dangers pour la répression culturelle en Egypte - le Conseil Exécutif de l’UNESCO, cet organisme qui a pour mission de défendre l’ "Article 19"
définissant la liberté d’expression, élit son nouveau Directeur général.

Ce choix ne peut pas se porter sur un candidat qui est perçu comme porteur de préjuges et qui a permis– sous son autorité – la violation des libertés culturelles et intellectuelles.

Le Centre Wiesenthal affirme sa solidarité avec le susmentionné réseau d’organisations Arabes pour des droits de l’homme, avec l’espoir qu’à l’UNESCO, la sagesse prévaudra.


Le Centre Simon Wiesenthal est une organisation internationale juive, comportant 440.000 adhérents, qui lutte pour les droits de l'homme.
Fondé en 1977 à Los Angeles, où se trouve son siège, il tire des leçons de l'holocauste pour combattre les discriminations contemporaines. Le Centre est une ONG avec statut consultatif auprès des Nations Unies, de l’UNESCO, de l’Organisation des Etats Américains, et du Conseil de l’Europe.

Pour de plus amples informations, veuillez contacter Shimon Samuels, Directeur pour les relations internationales, au +33.609.7701.58