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Centro Simon Wiesenthal
Maipú 853, 4º - Buenos Aires - Argentina
Tel: (5411) 4313-4743 / Fax: (5411) 4313-3985
E-mail:
cswlatin@satlink.com

Buenos Aires, January 4, 2006 

January 21, 2006 -- Click here to read related update from Associated Press

SWC CONDEMNS ANTISEMITIC STATEMENTS BY VENEZUELAN PRESIDENT HUGO CHAVEZ – DEMANDS PUBLIC APOLOGY

 The Simon Wiesenthal Center strongly condemned antisemitc statements by the President of Venezuela, Hugo Chávez Frías, who had said that “the world has wealth for all, but some minorities, the descendants of the same people that crucified Christ, have taken over all the wealth of the world”. Chávez made this statements during a celebration of Christmas, last Dec. 24, at a rehabilitation center.

In a letter to Chávez, Shimon Samuels (Director for International Relations of the SWC) and Sergio Widder (Latin American Representative), stated that “in your words we find two central arguments of antisemitism: the canard of the deicide and the association of Jews with wealth. Both elements have been the perfect excuse to justify persecution and murder of Jews along two millenia.

The letter adds that “it is paradoxical that the president of the country which will soon host the most renowned meeting of progressive thinking, the World Social Forum, uses this medieval and reactionary language. Your words sound very similar to those by Iranian President Mahmoud Ahmedinejad when he denied the Holocaust, thus causing the rejection of the overwhelming majority of the international community”.

“Our Center condemns your antisemitic statements. Such offense to universal humanistic values demands an immediate and public apology. Your silence can only be interpreted as a reaffirmation of a racist conception”, the letter concludes.

Samuels and Widder added that “the Center will call on governments of Argentina, Brasil, Paraguay and Uruguay, as well as on the Presidency of MERCOSUR (South American Common Market), to freeze the process of incorporation of Venezuela to this bloc until Chávez makes a public apology for his antisemitic statements.

For further information, please contact Sergio Widder at + 5411 4313-4743 or + 54911 4425-1306

The Simon Wiesenthal Center is one of the largest international Jewish human rights organizations with over 400,000 member families in the United States. It is an NGO at international agencies including the United Nations, UNESCO, the OSCE, and the OAS.

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Buenos Aires, 4 de enero de 2006

EL CENTRO SIMON WIESENTHAL CONDENA DECLARACIONES ANTISEMITAS DE HUGO CHAVEZ Y RECLAMA DISCULPAS PÚBLICAS

El Centro Simon Wiesenthal condenó enérgicamente las declaraciones antisemitas del presidente de Venezuela, Hugo Chávez Frías, quien el 24 de diciembre último afirmó que “el mundo tiene para todos, pues, pero resulta que unas minorías, los descendientes de los mismos que crucificaron a Cristo, se adueñaron de las riquezas del mundo”. Chávez pronunció estas palabras durante una celebración de la Navidad en el Centro de Desarrollo Endógeno Integral Humano “Manantial de los Sueños”.

En una carta al primer mandatario de la República Boliviariana de Venezuela, Shimon Samuels (Director de Relaciones Internacionales del Centro Wiesenthal), y Sergio Widder (Representante para América Latina) señalaron que “en sus palabras convergen dos argumentos centrales del antisemitismo, tanto en lo que respecta a la acusación a los judíos de haber matado a Jesús, como la asociación de ellos con las riquezas. Ambos elementos han servido como excusa perfecta para justificar las más crueles persecuciones y matanzas a lo largo de dos milenios”.

La carta agrega que “resulta particularmente paradójico que el presidente del país que en pocos días más servirá de anfitrión al encuentro más renombrado del pensamiento progresista, el Foro Social Mundial, utilice una retórica reaccionaria y medieval. Sus dichos remiten a la diatriba negacionista del Holocausto del presidente iraní Mahmoud Ahmedinejad, que han merecido el rechazo absoluto de la enorme mayoría de la comunidad internacional”.

“Nuestro Centro condena con el mayor énfasis sus declaraciones antisemitas. Tamaña ofensa a los valores del humanismo universal demanda una inmediata retractación y disculpa públicas. El silencio sólo puede ser interpretado como una reafirmación de un pensamiento racista”, concluye la carta.

Samuels y Widder agregaron que harán un llamamiento a los gobiernos de Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, así como ante la Presidencia de la Comisión de Representantes Permanetes del MERCOSUR para que se suspenda el proceso de incorporación de Venezuela a este bloque regional mientras Chávez no se disculpe públicamente por sus manifestaciones antijudías.

El Centro Simon Wiesenthal es una organización judía internacional de derechos humanos con más de 400.000 miembros en todo el mundo. Tiene status de ONG ante la ONU, la UNESCO, la OEA, la OSCE y el Consejo de Europa.

Para mayor información, comunicarse con Sergio Widder a los teléfonos 4313-4743 o bien (15) 4425-1306. Si llama desde fuera de Argentina, + 5411 4313-4743 o bien + 54911 4425-1306.