Exclusive: Behind the Scenes at UN Latin Palestinian Parley

Montevideo, March 31, 2011

The Palestinian delegation, led by Saeb Erakat (Member of the Executive Committee of the PLO) stressed that the pre-requisite for negotiations would be the acceptance by Israel of a withdrawal to the pre-1967 war borders and East Jerusalem as capital city of the Palestinian State . Other Palestinian speakers made clear that they are working unilaterally to obtain recognition and full membership as a State to the UN in September, 2011.

UN Secretary General, Ban Ki Moon, sent a message condemning violence against Israelis, but stressed that Israel must stop settlements and accept Jerusalem as capital of both States.

As Rabbis Marvin Hier and Abraham Cooper (Founder and Dean and Associate Dean of the Wiesenthal Center, respectively) pointed out last December, 2011, “the return to pre-1967 lines would mean the return to ‘Auscwhitz borders’, as defined by Abba Eban. No nation in the world would ever accept that situation”.

Juan Raúl Ferreira (President of the Uruguay-Israel Cultural Institute) and Sergio Widder
Pastor Juan Ihle (left) and Sergio Widder. Pastor Ihle is deeply involved in inter-religious dialogue initiatives,
“The Montevideo meeting is another step towards the upcoming ‘Durban III’ conference, scheduled to take place parallel to the 2011 UN General Assembly. The Durban process started as an antisemitic hate fest and its nature has not changed until the present”, noted Dr. Shimon Samuels, Director for International Relations of the Wiesenthal Center .

Sergio Widder, the Center’s Director for Latin America and delegate to the Montevideo meeting, noted that “this is yet another biased UN gathering, in which Israel is being held accountable for the lack of peace and the Palestinians are shown as victims with no responsibility for the current situation. It is alarming civil society lamentated the absence of Hamas ‘resistance’, and conspiracy canards such as ‘the U.S. government obeys its masters’”.

Calls were repeated for Boycott, Divestment and Sanctions and against the free trade agreement between MERCOSUR (South American Common Market) and Israel .

The Wiesenthal Center had the opportunity to take the floor. This was the Center’s full statement to the plenary, delivered by Sergio Widder:

“For more than two days, we have been participating in sessions and debates convened with the ostensible goal of promoting peace between Israel and Palestine, and today we are invited to contribute, as civil society, to such a noble objective.
Nevertheless, Israel has been singled out as for exclusive responsibility for the current situation. We were presented a unilateral program aimed at imposing the borders of both states and the status of Jerusalem , without negotiations between the parties affected.

Guaranteeing life and security of the Israelis was not a value for this forum. Hamas, a terrorist organization that explicitly calls for the destruction of Israel and includes in its founding Charter antisemitic conspiracy theories, has been labeled “an ordinary political party”. How is it possible to advance towards peace while Hamas rejects the three pre-requisites of the Quartet: 1) Recognition of Israel ; 2) abandoning terrorism and violence; 3) acceptance of all pre-existing agreements and obligations.

During this meeting, Uruguayan diplomat Enrique Rodríguez Fabregat was justly acknowledged as a champion of Resolution 181 of 29 November, 1947, that established the creation of two states, one Jewish, one Arab. Now we hear the call for that resolution to be applied. How different it would be had the Arab world and the Palestinians accepted that Resolution in 1947; the Palestinian State would be celebrating 64 years. There are people, who say that it is better late than never; but this is another example of why peace has not yet been achieved, and clearly the Palestinian people should be accountable for continued rejectionism.

We agree with a dialogue that might lead to peace; but a dialogue relies on reciprocal respect and recognition. Terrorist attacks, threats against the existence of Israel , campaigns of delegitimization, demonization and boycott, as well as glorification and vindication of terrorists in schools, mosques and media must be stopped.
The sine qua non pre-condition for coexistence is the total rejection of violence and terrorism.

We do not believe that this Montevideo meeting has contributed to that goal. On the contrary, it was yet another premeditated attack against the State of Israel”.Photos: 1) Juan Raúl Ferreira (President of the Uruguay-Israel Cultural Institute) and Sergio Widder; 2) Pastor Juan Ihle (left) and Sergio Widder. Pastor Ihle is deeply involved in inter-religious dialogue initiatives.

For further information, please contact Shimon Samuels at +336 09770158, or Sergio Widder in Uruguay at +598 98420403 (until and including March 31) or +54911 44251306.

The Simon Wiesenthal Center is one of the largest international Jewish human rights organizations with over 400.000 members. It is an NGO at international agencies including the United Nations, UNESCO, the OSCE, the Council of Europe, the OAS and the Latin American Parliament.



El Centro Simon Wiesenthal en la Reunión de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe: oficialmente “en apoyo a la paz israelo-palestina”, en realidad “un nuevo ataque premeditado contra Israel”

El Centro Simon Wiesenthal participa en la Reunión de Naciones Unidas en apoyo a la paz israelo-palestina, que convoca a delegados de América Latina y el Caribe en Montevideo, entre los días 29 y 31 de marzo.

La delegación palestina, encabezada por Saeb Erakat (miembro del Comité Ejecutivo de la OLP) enfatizó que la retirada de Israel hacia las fronteras previas a la guerra de 1967 y la aceptación de Jerusalem Oriental como capital de un estado palestino son pre-requisitos para sentarse a negociar. Otros delegados palestinos explicaron que están trabajando de manera unilateral para obtener reconocimiento y membrecía plena como Estado ante las Naciones Unidas en septiembre de 2011.

El Secretario General de la ONU, Ban Ki Moon envió un mensaje para los delegados en el cual condenó la violencia contra los israelíes pero hizo hincapié en que Israel “debe detener la construcción de nuevos asentamientos” y que Jerusalem debe ser capital de los dos estados.

“La reunión de Montevideo es un nuevo paso hacia la próxima conferencia de ‘Durban III’, que acontecerá de manera paralela a la Asamblea General de las Naciones Unidas de 2011. El proceso de Durban comenzó como un festival de odio antisemita y su naturaleza no ha cambiado hasta el presente”, señaló el Dr. Shimon Samuels, Director de Relaciones Internacionales del Centro Wiesenthal.

Sergio Widder, Director para América Latina del Centro Wiesenthal y delegado en la reunión de Montevideo, señaló que “este es un nuevo encuentro sesgado dentro del marco de las Naciones Unidas, en el cual Israel es responsabilizado por la falta de paz y los palestinos son presentados como víctimas sin responsabilidad por la situación presente. Resulta alarmante que entre las intervenciones de delegados de la sociedad civil escuchamos lamentaciones por la ausencia de representantes de Hamas, la defensa de este grupo terrorista como ‘movimiento de resistencia’ y argumentaciones conspirativas tales como ‘el gobierno de los Estados Unidos obedece a sus patrones’”.

Una mayoría de los participantes fue muy receptiva hacia la campaña de Boicot, Desinversión y Sanciones – BDS, y adhirió a la argumentación contra el tratado de libre comercio entre el MERCOSUR e Israel.

A continuación, la presentación completa del Centro Wiesenthal al plenario:

“Hemos asistido a dos días de reuniones y debates convocados con la intención de promover la paz entre Israel y Palestina, y hoy hemos sido convocados, en tanto organizaciones de la sociedad civil, para contribuir a ese fin tan anhelado.

Sin embargo, las propuestas genuinas de entendimiento han sido escasas. Toda la responsabilidad por la situación presente se ha atribuido de manera exclusiva a Israel. Se ha expuesto un programa de acción unilateral con el fin de imponer a Israel cuáles deben ser las fronteras de ambos estados y cuál debe ser el status de Jerusalem sin negociaciones previas entre las dos partes.

Garantizar las vidas y la seguridad de los israelíes no es un valor para este foro. Un grupo terrorista como Hamas, que explícitamente pretende la destrucción de Israel, y cita en su Carta Orgánica teorías conspirativas antisemitas, ha sido caracterizado como un partido ordinario. ¿Cómo es posible avanzar hacia la paz cuando Hamas rechaza las tres exigencias del Cuarteto: 1) Reconocimiento de Israel; 2) renunciar al terrorismo y la violencia; 3) aceptación de los acuerdos y obligaciones previas.
Durante este encuentro en Montevideo se ha reivindicado, con justicia, al diplomático uruguayo Enrique Rodríguez Fabregat como promotor de la resolución 181 del 29 de noviembre de 1947, que estableció la creación de dos estados, uno judío y uno árabe, y se reclama ahora el cumplimiento efectivo de la misma. Ojalá el mundo árabe y los palestinos hubiesen aceptado tal resolución en 1947; el Estado palestino estaría celebrando 64 años de existencia. Hay quienes dicen que es mejor tarde que nunca, pero ésta es una muestra más de la responsabilidad que le cabe al pueblo palestino por no haber alcanzado la paz hasta el presente.

Estamos de acuerdo en la necesidad de un diálogo que conduzca a la paz; pero para poder dialogar tiene que existir un reconocimiento y un respeto recíproco. Deben cesar los ataques terroristas, las amenazas a la existencia de Israel, y las campañas de deslegitimación, demonización y boicot, así como también la glorificación de terroristas en las escuelas, las mezquitas y los medios de comunicación.

La condición sine qua non para la coexistencia es el rechazo total de la violencia y el terrorismo.

No creemos que la reunión de Montevideo haya contribuido a tal dirección. Por el contrario, fue apenas otro ataque premeditado contra el Estado de Israel”.

Fotos: 1) Juan Raúl Ferreira (izq., Presidente del Instituto Cultural Uruguayo-Israelí) y Sergio Widder; 2) Pastor Juan Ihle (izq.) y Sergio Widder. El pastor Ihle participa activamente en actividades de diálogo interreligioso.

Para mayor información, comunicarse con Shimon Samuels al +336 09770158 o con Sergio Widder en Uruguay al +598 98420403 (hasta el 31 de marzo, inclusive) o bien al 15 44251306. Si llama desde fuera de Argentina, + 54911 4425-1306.

El Centro Simon Wiesenthal es una organización judía internacional de derechos humanos con más de 400.000 miembros en todo el mundo. Tiene status de ONG ante la ONU, la UNESCO, la OEA, la OSCE, el Consejo de Europa y el Parlamento Latinoamericano.