Wiesenthal Centre Calls for "International Music Council-UNESCO Prize" to be Stripped from Mikis Theodorakis

"Music Must Serve to Contain Hate, Not to Reward It!"


*UPDATES TO THIS STORY:
(Read related story in the International Business Times)
(Read related story in the Jerusalem Post)


Paris, 14 February 2011

In a letter to the International Music Council (IMC) President, Professor Frans de Ruiter, the Simon Wiesenthal Centre's Director for International Relations, Dr. Shimon Samuels, urged him "to vigourously condemn Greek composer, Mikis Theodorakis, for his obsessive anti-Jewish hatemongering and to strip him of his 2005 IMC-UNESCO International Music Prize".

Samuels explained, "Last week, Theodorakis reportedly announced on Greek television that he is 'indeed an anti-Semite ... everything that happens in the world today has to do with the Zionists ... American Jews are behind the world economic crisis that has hit Greece also.'"

- "Only yesterday, he amplified these positions in 'Mikis Theodorakis answers the usual circles accusing him of anti-Semitism', (Read more: <http://www.mikis-theodorakis-kinisi-anexartiton-politon.gr/el/mikistheodorakis/?nid=445> 

'It is a paradox of history that the principal victims of Hitlerism now faithfully imitate the methods employed by the latter for global predominance'.

As a composer, he presents himself as a victim, since;

"Zionists control 99% of global musical life." 

This hatred could already be foreseen in his 2005 statement;

"Jews are the root of all evil"


The letter suggested that "such language should have sufficed to disqualify his candidacy for the prize. It is interesting that both the IMC and UNESCO decided that the 2005 laureate would be the last."

The Centre argued that "Theodorakis offends all Jews, now including the identity of many of his predecessor awardees, such as Leonard Bernstein, Daniel Barenboim, Benny Goodman, Gidon Kremer, Yehudi Menuhin."

The letter stressed that "he has also violated the IMC's mission statement, which 'promotes musical diversity, access to culture for all and assists ... in building peace and understanding among peoples of all cultures and heritage.'"

Samuels insisted, "when racists or bigots - of whatever form or stripe - proudly step out of the closet to announce: 'I am indeed, an Islamophobe/anti-Gay/Gypsophobe or anti-Semite, they must be scorned and marginalized. They can no longer serve as icons for their peers or for the younger generation.'"

"Mr. President, strip Theodorakis, a self-proclaimed racist, of the prestigious International Music Council-UNESCO Prize. Music must serve as a vehicle to contain incitement, not to reward it," concluded Samuels.

The letter was shared with European Music Council Chairman, Timo Klemettinen of Finland timo.klemettinen@musiccouncil.fi

For further information contact Dr. Shimon Samuels on 0033(0)609770158, join the Center on Facebook, www.facebook.com/simonwiesenthalcenter, or follow @simonwiesenthal for news updates sent direct to your Twitter page or mobile device.

The Simon Wiesenthal Center is one of the largest international Jewish human rights organizations with over 400,000 member families in the United States. It is an NGO at international agencies including the United Nations, UNESCO, the OSCE, the OAS, the Council of Europe and the Latin American Parliament (Parlatino).



Le Centre Simon Wiesenthal demande que le prix de la musique UNESCO - Conseil international de la musique soit retiré à Mikis Theodorakis qui s’est ouvertement déclaré antisémite. La musique doit faire obstacle à la haine et non l’encourager.

Paris, le 14 février 2011

Dans une lettre, le Dr. Shimon Samuels, directeur des relations internationales du Centre Simon Wiesenthal, demande au Pr. Frans de Ruiter, président du Conseil international de la musique, de condamner vigoureusement le compositeur grec Mikis Theodorakis pour ses incitations à la haine anti-juive et de lui retirer le prix de la musique UNESCO - Conseil international de la musique qui lui a été remis en 2005.

La semaine dernière, explique Shimon Samuels, Theodorakis aurait déclaré, à la télévision grecque, qu’il était ‘antisémite…tout ce qui arrive dans le monde aujourd’hui est lié au sionistes…les Juifs américains sont derrière la crise économique mondiale, qui touche aussi la Grèce.’

Hier, il a aggravé ses déclarations dans ‘Mikis Theodorakis réponds aux accusations d’antisémitisme portées contre lui par les cercles habituels’ :

‘C’est un paradoxe de l’histoire que les principales victimes de l’hitlérisme imitent aujourd’hui fidèlement ses méthodes dans un but de domination mondiale’.

Il dit souffrir, en tant que compositeur, du fait que :

‘Les sionistes contrôlent 99% de la vie musicale dans le monde.’

Cette haine était déjà visible en 2005 lorsqu’il déclarait : ‘les Juifs sont la racine du mal.’

Un tel langage aurait dû l’empêcher de se porter candidat au prix. Mais il est intéressant de noter que le Conseil international de la musique et l’UNESCO décidèrent, cette année-là, de cesser de remettre le prix à l’avenir. précise la lettre.

Pour le Centre Simon Wiesenthal : Theodorakis offense tous les Juifs, dont plusieurs récipiendaires du prix de la musique UNESCO - Conseil international de la musique, tels que Leonard Bernstein, Daniel Barenboïm, Benny Goodman, Gidon Kremer et Yehudi Menuhin

La lettre met l’accent sur le fait qu’« il porte atteinte à la mission du Conseil international de la musique qui est de ‘promouvoir la diversité musicale, l’accès de tous à la culture… et de favoriser la paix et la compréhension entre les peuples de toutes les cultures et de toutes les traditions’.

Quand des racistes, des intolérants, de quelque sorte qu’ils soient, affirment fièrement : ‘Je suis islamophobe, homophobe, anti-rom ou antisémite’ ils méritent d’être méprisés et ostracisés. Ils ne peuvent plus être considérés comme des modèles pour leurs pairs ou pour la jeunesse. insiste Shimon Samuels.

M. le président, Theodorakis est un raciste déclaré, retirez-lui le prestigieux prix de la musique UNESCO - Conseil international de la musique. La musique doit empêcher de propager la haine et non l’encourager. conclue Shimon Samuels.

La lettre fut également envoyée au président de Conseil européen de la musique, le Finlandais Timo Klemettinen.

Pour de plus amples informations, veuillez contacter le Dr. Shimon Samuels au 0033(0)609770158.