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SWC Condemns Desecration of Historic Argentine Jewish Cemetery – Calls for Immediate Investigation

December 23, 2011

The Simon Wiesenthal Center condemned the desecration of a Jewish cemetery in Concepción del Uruguay (Entre Rios, Argentina), where swastika graffiti were daubed on the perimeter walls.

Jewish immigrants to Argentina drawn to the Baron Hirsch settlements in the late 19th century first established their agricultural cooperatives in Entre Rios. They later became romanticized as “los gauchos judíos” (“Jewish cowboys”).

In a letter to Entre Rios Government Minister, Adán Bahl, Dr. Shimon Samuels (Director for International Relations of the Wiesenthal Center) and Sergio Widder (the Center’s Director for Latin America) stated that “such assaults on the dead signal danger to the living and can have no place in a democratic Argentina. We expect a prompt and bold response from the authorities of a province that has been long connected to the history of Argentine Jewry. This act demands an immediate investigation to identify and arrest the perpetrators of this desecration”.

“Schools in the Province must be exposed to Holocaust education to prevent future such attacks. We are ready to provide materials turn this desecration into an opportunity for tolerance building in cooperation with the local authorities”, concluded the Center’s officials.

Photo: Swastika graffiti at Jewish cemetery of Concepcion del Uruguay (courtesy La Calle Online)

For further information, contact Shimon Samuels at +336 09770158, or Sergio Widder at +54911 4425-1306.

The Simon Wiesenthal Center is one of the largest international Jewish human rights organizations with over 400,000 member families in the United States. It is an NGO at international agencies including the United Nations, UNESCO, the OSCE, the OAS, the Council of Europe and the Latin American Parliament (Parlatino).


El Centro Wiesenthal condena la profanación de un cementerio judío en Concepción del Uruguay – Reclama una inmediata investigación


El Centro Simon Wiesenthal condenó la profanación de un cementerio judío en Concepción del Uruguay (provincia de Entre Ríos), en cuyos muros externos aparecieron grafitis con cruces esvásticas.

En una carta al ministro de Gobierno, Justicia y Educación de la provincia de Entre Ríos, Adán Bahl, el Dr. Shimon Samuels (Director de Relaciones Internacionales del Centro Wiesenthal) y Sergio Widder (Director para América Latina) manifestaron que “estos ataques contra los muertos son señales de alerta para los vivos, y no deben tener lugar en una Argentina democrática. Esperamos que haya una rápida respuesta de parte de las autoridades de una provincia tan vinculada a la historia de la comunidad judía argentina. El hecho demanda una investigación inmediata para identificar y arrestar a los responsables”.

“La educación acerca del Holocausto debe integrar el currículo escolar de la provincia para prevenir futuros ataques. Ponemos a disposición materiales educativos de nuestra institución para poder transformar este incidente en una oportunidad para promover el respeto y la tolerancia, en cooperación con las autoridades locales”, concluyeron los directivos del Centro.

Foto: Cruces esvásticas pintadas sobre los muros del cementerio judío de Concepción del Uruguay (foto: La Calle Online).

Para mayor información, comunicarse con Sergio Widder al 4802-1744 o bien (15) 4425-1306. Si llama desde fuera de Argentina, + 5411 4802-1744 ó + 54911 4425-1306, join the Center on Facebook, www.facebook.com/simonwiesenthalcenter, or follow @simonwiesenthal for news updates sent direct to your Twitter page or mobile device.

El Centro Simon Wiesenthal es una organización judía internacional de derechos humanos con más de 400.000 miembros en todo el mundo. Tiene status de ONG ante la ONU, la UNESCO, la OEA, la OSCE, el Consejo de Europa y el Parlamento Latinoamericano.