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Wiesenthal Centre Commends Argentine Foreign Minister’s Intervention Leading to Expulsion of Iran Defense Minister During His Visit to Bolivia

Centro Simon Wiesenthal
Cabello 3872, PB "C" (C1425APR) - Buenos Aires - Argentina
Teléfono: (5411) 4802-1744 * Fax: (5411) 4802-1774
E-mail: info@cswlatinoamerica.org

 
Buenos Aires, June 1, 2011
 
The Simon Wiesenthal Center expressed outrage at the Bolivian invitation to Iran Defense Minister, Ahmad Vahidi. Vahidi was charged by Argentine Special Prosecutor, Alberto Nisman, as complicit in the AMIA terrorist attack (July 18, 1994), in which 85 died and hundreds were injured. The warrant against Vahidi was endorsed with an INTERPOL "Red Notice" of his arrest on sight. Despite these charges, Vahidi was invited by his Bolivian counterpart, Defense Minister María Cecilia Chacón Rendón.

The Center commended the Argentine government for its immediate reaction upon learning of the visit, which, according to Bolivian Foreign Minister David Choquehuanca, triggered his government’s decision to expel Vahidi.

In a letter to Argentine Foreign Minister Héctor Timerman, Dr. Shimon Samuels (Director for International Relations of the Simon Wiesenthal Center) and Sergio Widder (Director for Latin America) proposed that "Argentina – the victim of Iranian terror – protest Bolivia’s invitation to Vahidi as ‘a threat against to the security of the Americas’ in its address to the Organization of American States General Assembly, that convenes in San Salvador, June 5-7, under the slogan ‘Citizen Security in the Americas.’"

"Bolivian President Evo Morales demonstrated his sensitivity to disaster victims when he flew to Copiapó, Chile, to witness the rescue of a Bolivian, trapped together with 32 Chilean miners. Yet, he lacked such sensitivity when he received an accomplice to terror, rather than comply with Bolivia’s membership obligation to INTERPOL to detain him or, at least hand him to the Argentine authorities for trial," noted Samuels.

"Vahidi’s visit was an offense to the memory of all the victims of the AMIA attack, but particularly of Bolivian citizens: David Barriga, Erwin García Tenorio, Rimar Salazar Mendoza, Eugenio Vela Ramos, Juan Vela Ramos y Adhemar Zárate Loayza. All were working at the AMIA building and murdered in the blast," added Widder.

For further information, please contact Dr. Shimon Samuels at +336 09770158 or Sergio Widder at +54911 4425-1306, join the Center on Facebook, www.facebook.com/simonwiesenthalcenter, or follow @simonwiesenthal for news updates sent direct to your Twitter page or mobile device.


The Simon Wiesenthal Center is one of the largest international Jewish human rights organizations with over 400.000 members. It is an NGO at international agencies including the United Nations, UNESCO, the OSCE, the Council of Europe, the OAS and the Latin American Parliament.


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La visita a Bolivia del ministro iraní, cómplice del atentado contra la AMIA, profanó la memoria de las víctimas bolivianas – El Centro Wiesenthal felicita al Canciller argentino por su intervención, que provocó la suspensión del viaje

El Centro Simon Wiesenthal condenó enérgicamente la visita a Bolivia de Ahmad Vahidi, ministro de Defensa de Irán. Vahidi está acusado por el fiscal argentino Alberto Nisman como uno de los responsables por el atentado terrorista contra la AMIA (18 de julio de 1994, 85 muertos, cientos de heridos). La orden de captura en su contra emitida por la justicia argentina ha sido refrendada por INTERPOL con el grado de “notificación roja”, para su arresto allí donde se lo encuentre. Pese a estos cargos, Vahidi visitó Bolivia en respuesta a una invitación de su contraparte María Cecilia Chacón Rendón, ministra de Defensa de ese país.

El Centro felicitó al gobierno argentino por su reacción inmediata ante la noticia, lo que motivó la expulsión de Vahidi del territorio boliviano, de acuerdo a lo comunicado por el Canciller boliviano David Choquehuanca.

En una carta al Canciller argentino Héctor Timerman, el Dr. Shimon Samuels (Director de Relaciones Internacionales del Centro Wiesenthal) y Sergio Widder (Director para América Latina) propusieron que “Argentina, una víctima del terror iraní, denuncie la visita de Vahidi a Bolivia como ‘una amenaza contra la seguridad de las Américas’ en su discurso ante la Asamblea General de la Organización de los Estados Americanos que se reunirá en San Salvador entre los días 5 y 7 de junio, bajo el lema ‘Seguridad ciudadana en las América’”.

“El presidente boliviano Evo Morales demostró su sensibilidad a las catástrofes cuando viajó en octubre de 2010 a Copiapó, Chile, para ser testigo directo del rescate de un ciudadano boliviano atrapado en la mina San José junto a otros 32 mineros chilenos. Sin embargo, no tuvo esa misma sensibilidad al momento de recibir a un cómplice del terror, en lugar de cumplir con las obligaciones de Bolivia como miembro de INTERPOL y arrestarlo o, por lo menos, entregarlo a las autoridades argentinas para ser sometido a juicio”, destacó Samuels.

“La visita de Vahidi de Vahidi a Bolivia fue una ofensa a la memoria de todas las víctimas del ataque contra la AMIA, y en particular a la de los ciudadanos bolivianos David Barriga, Erwin García Tenorio, Rimar Salazar Mendoza, Eugenio Vela Ramos, Juan Vela Ramos y Adhemar Zárate Loayza. Todos ellos trabajaban en la remodelación del edificio de AMIA, donde murieron asesinados”, agregó Widder.

Para mayor información, comunicarse con Shimon Samuels al +336 09770158 o Sergio Widder al 4802-1744 o 15 4425-1306. Si llama desde fuera de Argentina, +54911 4425-1306.

El Centro Simon Wiesenthal es una organización judía internacional de derechos humanos con más de 400.000 miembros en todo el mundo. Tiene status de ONG ante la ONU, la UNESCO, la OEA, la OSCE, el Consejo de Europa y el Parlamento Latinoamericano.