SWC Presentation to OAS General Assembly in San Pedro Sula, Honduras, June, 2009

SWC Presentation to OAS General Assembly in San Pedro Sula, Honduras, June, 2009:

“We urge that an OAS special field mission composed of OAS officials, governmental delegates and civil society experts be sent to Venezuela to investigate the situation of antisemitism in that country, and then publish its findings and recommendations”

 

The Simon Wiesenthal Center’s Delegate at the Organization of American States (OAS) General Assembly, Sergio Widder, stated that “this General Assembly of the OAS is convened the theme of ‘Towards a Culture of Non Violence’. This is a significant call at a time when respect and coexistence are displaced by intolerance and hate speech in our hemisphere.

 

“I refer particularly to acts of aggression and discrimination against Jewish communities across our continent. Acts that are sometimes tolerated, if not promoted, at the highest governmental levels of some Member-States of this Organization.

 

In recent months, we have witnessed attacks against citizens who are members of Jewish communities in this hemisphere, who have been harassed solely because they are Jewish. A tragic conflict, foreign to this region, is often the pretext used to justify those increasingly frequent attacks. For example, in January 2009, a plan of action against Venezuelan Jewish citizens was published; the plan promoted, among other actions, the confiscation of their properties. A few days later, a gang of criminals desecrated a synagogue in Caracas, destroying religious objects and painting antisemitic graffiti on its walls.

 

There was no resounding condemnation of the attack by the national authorities who have, among their duties, the obligation to ensure the safety of all citizens. On the contrary, the reaction was a silence that encouraged tolerance for new attacks.

 

This passive acceptance by default pre-existed the events in question, but led other countries like Argentina and Brazil to promote initiatives aimed at engaging Venezuela to confront such antisemitism.

 

In that spirit, a Declaration of the Presidents of Argentina, Brazil and Venezuela in Condemnation of Racism, Racial Discrimination, Religious Intolerance and Related Intolerance was signed in December, 2008. Argentina and Brazil have already honored their commitment with concrete actions. Sadly, this is not the case of the third signatory.

 

In all democratic societies we will find intolerant groups that carry out violent actions, often incited by hate speech against minorities. The distinction that we must make lies on how governments treat those incidents, both to prevent and to punish them.

 

On this basis, our Center has presented a petition to Secretary General José Miguel Insulza, requesting that he promptly establish an OAS special field mission composed of OAS officials, governmental delegates and civil society experts to investigate the situation of antisemitism in Venezuela, and then publish its findings and recommendations.

 

We urge the hemispheric community to join the OAS in this initiative aimed at strengthening regional, national and communal fundamental rights.

 

This matter cannot be deemed a domestic affair, as racist attacks are of universal interest. The battle against intolerance is crucial if we want to promote a culture of non violence.”

çPhoto: Israeli Deputy Foreign Affairs Minister Danny Ayalon and Sergio Widder at the OAS General Assembly.

 

For further information, please contact Sergio Widder at +504 7251-4600 (mobile in Honduras).

 

The Simon Wiesenthal Center is one of the largest international Jewish human rights organizations with over 400.000 members. It is an NGO at international agencies including the United Nations, UNESCO, the OSCE, the Council of Europe, the OAS and the Latin American Parliament.

 


 

Presentación del Centro Wiesenthal ante la 39ª Asasmblea General de la OEA:

“Urgimos a que se envíe a Venezuela una misión especial integrada por miembros de la OEA, delegados gubernamentales y expertos de la sociedad civil para investigar el antisemitismo en ese país”

 

   

El delegado del Centro Simon Wiesenthal en la Asamblea General de la Organización de Estados Americanos – OEA (reunida en San Pedro Sula, Honduras), Sergio Widder, manifestó que “esta Asamblea General de la OEA nos convoca bajo el lema ‘Hacia una cultura de la No Violencia’. Una convocatoria de singular relevancia cuando en nuestro hemisferio vemos cómo, en ocasiones, el respeto y la convivencia se ven desplazados por la intolerancia y el discurso del odio”.

 

“Quiero hacer referencia, particularmente, a las acciones discriminatorias y agresivas contra comunidades judías de nuestro continente. Acciones que en algunos casos son toleradas, cuando no promovidas desde las más altas esferas gobernantes en Estados-miembros de esta Organización”.

 

“En los últimos meses hemos sido testigos de ataques contra ciudadanos que integran comunidades judías de este hemisferio, hostigados exclusivamente debido al hecho de ser judíos. Utilizando muchas veces el pretexto de un trágico conflicto ajeno a esta región, estas agresiones se tornan cada vez más frecuentes. En enero de este año, por ejemplo, se publicó un plan de acción contra ciudadanos venezolanos judíos que promovía la confiscación de sus propiedades; pocos días más tarde, en Caracas, una banda de delincuentes armados profanó una sinagoga, destruyó elementos rituales y pintó consignas antisemitas”.

 

“No se conoció, en ese caso, ninguna respuesta sólida de parte de autoridades nacionales que tienen, entre sus obligaciones, garantizar la seguridad de todos los ciudadanos. Por el contrario, la reacción ha sido una tolerancia que estimula nuevas agresiones”.

 

“Esta pasividad, que preexistía los hechos referidos, provocó que países como Argentina y Brasil promovieran iniciativas para comprometer activamente a Venezuela a enfrentar ese tipo acciones. En tal sentido, se firmó en diciembre de 2008 una Declaración de los Presidentes de la Argentina, Brasil y Venezuela de Condena al Racismo, la Discriminación Racial, la Intolerancia Religiosa, y Otras Formas Conexas de Intolerancia. Argentina y Brasil han demostrado su compromiso con acciones concretas. No es el caso del tercer signatario”.

 

“En todas las sociedades democráticas hay grupos intolerantes que llevan a cabo acciones violentas originadas en un discurso de odio contra las minorías. La distinción que debemos formular radica en cómo reaccionan los gobiernos ante esos incidentes, tanto para evitarlos como para sancionarlos”.

 

“Debido a esta situación, nuestro Centro elevó al Sr. Secretario General D. José Miguel Insulza, una solicitud para establecer una misión especial de la OEA integrada por funcionarios de este organismo, expertos independientes y delegados de la sociedad civil, para investigar la situación del antisemitismo en Venezuela en el terreno, y luego dar a conocer sus conclusiones y sus recomendaciones”.

 

“Exhortamos a que la comunidad hemisférica acompañe esta iniciativa a favor del fortalecimiento de la democracia y la libertad”.

 

“Nadie puede alegar que se trate de un asunto interno: los ataques racistas son de interés universal, y el combate contra la intolerancia es medular para promover y estimular una cultura de la no violencia”.

 

(Leído por Sergio Widder, Director para América Latina del Centro Simon Wiesenthal, en el espacio de Diálogo entre Jefes de Delegaciones y Organizaciones de la Sociedad Civil, 39ª Asamblea General de la OEA, San Pedro Sula, Honduras)

Archivo adjunto (izq. a der): Danny Ayalon (Vicecanciller del Estado de Israel) y Sergio Widder en la 39ª Asamblea General de OEA.

 

Para mayor información, comunicarse con Sergio Widder al +504 7251-4600

                                                                                             

El Centro Simon Wiesenthal es una organización judía internacional de derechos humanos con más de 400.000 miembros en todo el mundo. Tiene status de ONG ante la ONU, la UNESCO, la OEA, la OSCE, el Consejo de Europa y el Parlamento Latinoamericano.