SWC Warns Advocate of Boycott against Israeli Universities: “Partnership with Syrian Regime Is Not Compatible with Free Academic Discourse”

March 2, 2009

SWC Warns Advocate of Boycott against Israeli Universities: “Partnership with Syrian Regime Is Not Compatible with Free Academic Discourse”

The Simon Wiesenthal Center slammed the International Relations Secretary of the Partido dos Trabalhadores – PT (Brazilian Labour Party), Valter Pomar, who had opposed an agreement between the Pontifical Catholic University of Rio de Janeiro (PUC – RJ) and Tel Aviv University.

Pomar had contended that “this is not a time for such agreements”, and that “Israel deserves the same treatment as South-African Apartheid regime”. Pomar also claimed that the Israeli army used ‘Nazi practices’, so he was now promoting boycott of Israel and its isolation.

“How strange that this unionist champion of human rights showed no such compunction in signing a cooperation agreement with the Syrian Baath Party, the instrument of an eternally guaranteed vote for brutal totalitarianism”, stated Dr. Shimon Samuels, Director for International Relations of the Wiesenthal Center.

“In every democracy, the core of critical thought comes from universities. The boycott against Israeli universities harms the academic community all over the world, since exchange and cooperation promote scientific development. This campaign is more medieval than progressive”, added Sergio Widder, the Center’s Latin American Representative.

The Center also noted the hypocrisy of Brazilian theologian José Oscar Beozzo, in his criticism of the agreement between the two universities. “A spiritual leader is expected to promote dialogue, not exclusion. We applaud the agreement between PUC-RJ and the Tel Aviv University, and are certain it will be fruitful for the international academic community as a whole”, concluded Samuels and Widder.

For further information contact Shimon Samuels at +336 09770158, or Sergio Widder at +54911 4425-1306.

The Simon Wiesenthal Center is one of the largest international Jewish human rights organizations with over 400.000 members. It is an NGO at international agencies including the United Nations, UNESCO, the OSCE, the Council of Europe, the OAS and the Latin American Parliament.


Repudio del Centro Wiesenthal a promotor del boicot contra universidades israelíes: “La sociedad con el régimen sirio es incompatible con el desarrollo académico libre”

El Centro Simon Wiesenthal criticó severamente al Secretario de Relaciones Internacionales del Partido dos Trabalhadores (PT) de Brasil, Valter Pomar, quien se opuso a un acuerdo entre la Pontificia Universidad Católica de Rio de Janeiro (PUC-RJ) y la Universidad de Tel Aviv. Pomar había argumentado que “este no es momento para tales acuerdos” y que “Israel merece el mismo trato que el régimen de apartheid sudafricano”. Pomar había dicho, también, que el ejército israelí tenía “prácticas nazis”, promovió el boicot contra Israel y su aislamiento internacional.

“Qué extraño que tan destacado líder por los derechos humanos no mostrara semejante remordimiento al firmar un acuerdo de cooperación con el partido sirio Baath, el instrumento para garantizar eternamente un totalitarismo brutal”, señaló el Dr. Shimon Samuels, Director de Relaciones Internacionales del Centro Wiesenthal.

“En toda democracia, el núcleo del pensamiento crítico proviene precisamente del ámbito universitario. El boicot contra universidades israelíes perjudica a la comunidad académica en todo el mundo, dado que el intercambio y la cooperación promueven el desarrollo científico. Esta campaña de boicot es más medieval que progresista”, agregó Sergio Widder, Representante para América Latina del Centro.

El Centro destacó también la hipocresía del teólogo brasilero José Oscar Beozzo quien también criticó el acuerdo entre las dos universidades. “Lo que se espera de un líder espiritual es la promoción del diálogo, no la exclusión. Nos alegra que la PUC-RJ haya establecido este acuerdo de intercambio con la Universidad de Tel Aviv y estamos seguros que resultará fructífero para la comunidad académica en todo el mundo”, concluyeron Samuels y Widder.

Para mayor información, comunicarse con Sergio Widder al 4802-1744 o bien (15) 4425-1306. Si llama desde fuera de Argentina, + 5411 4802-1744 ó + 54911 4425-1306.

El Centro Simon Wiesenthal es una organización judía internacional de derechos humanos con más de 400.000 miembros en todo el mundo. Tiene status de ONG ante la ONU, la UNESCO, la OEA, la OSCE, el Consejo de Europa y el Parlamento Latinoamericano.