Make a difference
Sign up for news, updates and events

SWC Expresses Concern Over Proposals to Strengthen Commercial Relations Between Argentina and Iran

December 28, 2007

SWC EXPRESSES CONCERN OVER PROPOSALS TO STRENGTHEN COMMERCIAL RELATIONS BETWEEN ARGENTINA AND IRAN
 
The Simon Wiesenthal Center expressed concern following an article published in Buenos Aires daily Página/12, stating that the Argentine government is considering re-establishing commercial relations with Iran, in the framework of the search for foreign investment.
 
In a letter to Alberto Fernández, Chief of Staff for Inter-Ministerial Coordination, Shimon Samuels (Director for International Relations of the SWC) and Sergio Widder (Latin American Representative), stated that “according to the above mentioned source, the Argentine authorities received a proposal by political extremist leader Luis D’Elia to promote Iranian funding for the initial capital of the regional Banco del Sur (Bank of the South).” The article also refers to the close commercial ties between Argentine Senator Roberto Urquía (former Chair of the Senate’s Friends of Iran) and Tehran, as well as the intention of north-eastern province of Chaco to establish Iranian industrial developments in its territory.
 
Samuels noted, “the Argentinian justice presented serious charges against high level Iranian officials, including former President Hasemi Rafsanjani and former Foreign Minister Ali Akbar Velayati, for their involvement in the terrorist attack against the AMIA. In view of this precedent, it is appropriate to question what measures have been or are to be taken to prevent the abuse of Argentine territory to serve as a platform for terrorism and Islamic fundamentalism in Latin America. This is especially sensitive given the geographical proximity between Chaco and the Triple Frontier, an enclave connected with the AMIA bombing and also an alleged source of funding for Iran sponsored terrorist groups such as Hizbollah and Hamas.”
 
“The Argentine administration, since 2003, led by former President Néstor Kirchner and current President Cristina Fernández de Kirchner, has clearly indicated a political will to bring to justice those responsible for the AMIA bombing. Furthermore, Argentina denounced Iran’s involvement and cover up to the UN General Assembly. Normalization of commercial relations with Iran, before having justice served, would be an offense not only to the memory of the victims of the terrorist attack, but to all Argentine citizens who wish to see those implicated in this atrocity brought before the bars of justice,” added Widder.
 
“In view of Argentine policy since 2003, we urge the government to remain steadfast to its commitment to truth and justice,” concluded the letter.
 
For further information, please contact Sergio Widder at +5411 4313-4743 or +54911 4425-1306.
 

The Simon Wiesenthal Center is one of the largest international Jewish human rights organizations with over 400,000 member families in the United States. It is an NGO at international agencies including the United Nations, UNESCO, the OAS, OSCE, the Council of Europe and the Latin American Parliament.


 
---
 
EL CSW MANIFIESTA SU PREOCUPACION ANTE PROPUESTAS PARA QUE ARGENTINA FORTALEZCA RELACIONES COMERCIALES CON IRAN
 
El Centro Simon Wiesenthal manifestó su preocupación a partir de informaciones publicadas el día 24/12/07 en el matutino Página/12, según las cuales el gobierno argentino está evaluando la posibilidad de restaurar vínculos comeciales con Irán, en el marco de la búsqueda de inversiones extranjeras en la República Argentina.
 
En una carta al Jefe de Gabinete de Minstros, Alberto Fernández, Shimon Samuels (Director de Relaciones Internacionales del Centro Simon Wiesenthal) y Sergio Widder (Representante para América Latina), señalaron que “de acuerdo a la fuente citada, las autoridades argentinas recibieron una oferta por parte del dirigente piquetero Luis D’Elía para que Irán aporte dinero para el capital inicial del Banco del Sur”. El artículo periodístico alude, asimismo, a los estrechos vínculos comerciales entre el Senador Roberto Urquía (quien fuera titular del Grupo de Amistad con la República Islámica de Iran del Senado) y Teherán, y a la intención de la provincia de Chaco de establecer proyectos de origen iraní en su territorio.
 
Samuels destacó que “dado que la justicia argentina ha vinculado a altos funcionarios del régimen iraní con el atentado terrorista contra la AMIA (incluyendo al ex presidente, Hashemi Rafsanjani, y al ex canciller, Ali Akbar Velayati), resulta pertinente preguntarse qué medidas preventivas existen, o se proyectan, para evitar que esas inversiones originadas en Irán pretendan abusar de la hospitalidad de Argentina y utilizar su territorio como plataforma para una agenda ligada al terrorismo y al fundamentalismo islámico en América Latina. Este punto resulta particularmente sensible si se toma en consideración la proximidad geográfica entre Chaco y la Triple Frontera, un enclave ligado al ataque contra la AMIA y sospechado de proveer apoyo financiero a grupos terroristas como Hezbollah y Hamas, que cuentan con el apoyo de Irán”.
 
“El ciclo político iniciado en Argentina en 2003, encabezado por el ex presidente Néstor Kirchner, y por la actual presidenta Cristina Fernández de Kirchner, ha dado señales muy firmes en favor del esclarecimiento del ataque contra la AMIA, llegando a la denuncia formulada ante la Asamblea General de las Naciones Unidas acerca de la responsabilidad y el encubrimiento iraní en dicho acto terrorista. Un intento de promover acercamientos comerciales con un país que ha agredido a la República Argentina, sin que se haga justicia previamente, resultaría una ofensa no sólo a las víctimas del ataque terrorista que tuvo lugar en Buenos Aires el 18 de julio de 1994, sino a todos los ciudadanos argentinos que aspiran a ver a los responsables de tal atrocidad ante un tribunal”, agregó Widder.
 
 “Considerando los antecedentes que ha exhibido del Estado argentino desde el año 2003, esperamos que prevalezca el compromiso con la verdad y la justicia”, concluye la carta.
 
Para mayor información, comunicarse con Sergio Widder al 4313-4743, o bien 15 4425-1306. Si llama desde fuera de Argentina, +5411 4313-4743 ó +54911 4425-1306.

El Centro Simon Wiesenthal es una organización judía internacional de derechos humanos con más de 400.000 miembros en todo el mundo. Tiene status de ONG ante la ONU, la UNESCO, la OEA, la OSCE, el Consejo de Europa y el Parlamento Latinoamericano.