Wiesenthal Center Promotes Program in Favor of Peace and Dialogue to Confront “Israeli Apartheid Week” in Latin American Universities

March 18, 2010

The Wiesenthal Center has urged the Deans of the Universidad Extremado (Colombia), Fernando Hinestrosa, the Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (México), Enrique Agüera Ibáñez, and the Universidad Central (Venezuela), Cecilia García Arocha, to condemn the activities that took place in their campuses as the Latin American outreach campaign “Israeli Apartheid Week 2010”.

In a letter to the Deans, Dr. Shimon Samuels (Director for International Relations of the Wiesenthal Center) and Sergio Widder (Director for Latin America), noted that “the goal of ‘Israeli Apartheid Week is to delegitimize the right to exist of a member-State of the international community, the State of Israel. Far from promoting peace and coexistence, this campaign is aimed at wiping Israel of the map”.

“This initiative abuses academic freedom as a pretext for incitement to hate and feeds hostility to local Jewish communities. Our Center is committed to academic freedom that favours legitimate critical analysis of any country. A campaign advocating the destruction of Israel is not an academic exercise and, arguably, violates inter-American provisions against national, religious and ethnic discrimination”, added the letter.

“Our Center is ready to assist in organizing campus activities to promote dialogue and a culture of peace, while isolating voices of hatred and intolerance”, Samuels and Widder concluded.

For further information contact Shimon Samuels at +336 09770158, or Sergio Widder at +54911 4425-1306, join the Center on Facebook, www.facebook.com/simonwiesenthalcenter, or follow @simonwiesenthal for news updates sent direct to your Twitter page or mobile device.

The Simon Wiesenthal Center is one of the largest international Jewish human rights organizations with over 400.000 members. It is an NGO at international agencies including the United Nations, UNESCO, the OSCE, the Council of Europe, the OAS and the Latin American Parliament.


 

El Centro Wiesenthal promueve actividades a favor de la paz y el diálogo para contrarrestar la “Semana contra el Apartheid israelí” en universidades de América Latina:

El Centro Simon Wiesenthal solicitó a los rectores de la Universidad Externado de Colombia, Fernando Hinestrosa, de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (México), Enrique Agüera Ibáñez, y de la Universidad Central de Venezuela, Cecilia García Arocha, que condenaran la realización de una serie de actividades dentro de las instalaciones de esas casas de estudio en el marco de la campaña “Semana contra el Apartheid israelí 2010”.

En las cartas a los rectores, el Dr. Shimon Samuels (Director de Relaciones Internacionales del Centro Wiesenthal) y Sergio Widder (Director para América Latina), señalaron que “esta campaña pretende deslegitimar y cuestionar el derecho a existir de un país integrante de la comunidad internacional, el Estado de Israel. Lejos de promover la paz y la coexistencia, la campaña pretende la desaparición del estado judío”.

“Esta iniciativa abusa de la libertad académica para incitar al odio y alimentar la hostilidad contra las comunidades judías locales. Nuestro Centro comparte la importancia de la libertad dentro de los claustros universitarios, que permite el análisis crítico de las políticas de cualquier país. Sin embargo, una campaña que aboga a favor de la destrucción de Israel no es un ejercicio oacadémico y, además, contraviene legislación contra la discriminación en las Américas”, agrega la carta.

“Nuestro Centro se pone a vuestra disposición para colaborar en la organización de actividades que se orienten a la promoción del diálogo y una cultura de la paz, y aíslen las voces de la violencia y la intolerancia”, concluyeron Samuels y Widder.

Para mayor información, comunicarse con Sergio Widder al 4802-1744 o bien (15) 4425-1306. Si llama desde fuera de Argentina, + 5411 4802-1744 ó + 54911 4425-1306.

El Centro Simon Wiesenthal es una organización judía internacional de derechos humanos con más de 400.000 miembros en todo el mundo. Tiene status de ONG ante la ONU, la UNESCO, la OEA, la OSCE, el Consejo de Europa y el Parlamento Latinoamericano.