OAS Report Denounces Human Rights Violations in Venezuela

March 2, 2010

 “A Vindication of Wiesenthal Center’s Charges Chavez’ State Incitement to Antisemitism”

The Simon Wiesenthal Center commended the Organization of American States’ Inter-American Commission of Human Rights (IACHR) “Democracy and Human Rights in Venezuela” report, which describes the current situation in Venezuela, including references to antisemitic incidents.

The IACHR explained that the report was compiled without a field visit, because Hugo Chavez did not allow delegates into the country (the Commission’s last visit was in 2002).

“The IAHRC report ratifies our denunciations of the antisemitism promoted by the government of Hugo Chávez. We urge that the Commission’s findings serve as an alarm for all governments of the hemisphere to demand that Venezuela respect all communities’ human rights and civil liberties”, stated Dr. Shimon Samuels, Director for International Relations of the Wiesenthal Center.

“The antisemitic incidents mentioned in the report had been brought by our Center to the consideration of OAS Secretary General José Miguel Insulza. We applaud this forthright report and will continue to cooperate with the OAS to all forms of hatred in the Americas”, added Sergio Widder, Director for Latin America.

Extracts from the report (http://cidh.org/pdf%20files/VENEZUELA%202009%20ENG.pdf):


- Paragraph 780: “Finally, the Commission is concerned by reports claiming that the Jewish community in Venezuela is being especially affected by violent incidents. The information received by the IACHR refers to antisemitic statements and incidents in various media outlets, together with graffiti painted on the walls of various Jewish institutions and homes”.


- P. 781: “(…) on December 2, 2007, police officers raided the headquarters of the Hebrew Social, Cultural and Sports Center (“La Hebraica”) in Caracas. …[S]ome 30 officers of the Intelligence and Prevention Services Directorate forced their way into the Center… [A]bsent a prosecutor from the Attorney General’s Office, the police officers presented an order (…) that allegedly gave no grounds for the operation…”


- P. 782: “In response to the situation (…) the IACHR asked the State to submit information on the incident and on the reasons for the operation carried out at La Hebraica. (…) [T]he State told the IACHR that “the operation in question was intended to conduct a detailed search of all the facility’s rooms in order to locate evidence of criminalistic interest related to the alleged commission of a crime against public order...” (…) The Commission believes that the information furnished by the State regarding the operation at the Hebrew Center is inadequate to explain the incident that occurred at the institution’s headquarters”.



The report refers also to the desecration of the Tiferet Israel synagogue on January, 2009, as well as the series of incidents that happened in that month (P. 783). It also mentions, as a precedent, a speech given by President Chávez on Christmas Eve in 2005, in which he stated that “the world has enough for everyone, indeed, but it happens that some minorities, the descendants of those who crucified Christ (…) seized the world’s riches”. (P. 784).



- P. 785: “The Commission has also learned that after declarations by governmental authorities that were antisemitic in tone, there were expressions with antisemitic content in opinion programs and articles, including in government-controlled media or media aligned with the government…”



- P. 786: “The Commission views these violent acts with concern, aware that they could also affect the right of freedom of worship in Venezuela, and it will therefore remain alert to the information it receives about the steps taken by the State to keep such violent acts against the Jewish community in Venezuela from reoccurring, to establish the truth about the incidents, and to punish the guilty”.




The Simon Wiesenthal Center is one of the largest international Jewish human rights organizations with over 400,000 member families in the United States. It is an NGO at international agencies including the United Nations, UNESCO, the OSCE, the OAS, the Council of Europe and the Latin American Parliament (Parlatino).



For further information contact Shimon Samuels at +336 09770158, or Sergio Widder at +54911 4425-1306, join the Center on Facebook, www.facebook.com/simonwiesenthalcenter
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Informe de la OEA que denuncia violaciones a los derechos humanos en Venezuela:

“Es una reivindicación de las acusaciones del Centro sobre la incitación antisemita por parte del estado chavista”


El Centro Simon Wiesenthal elogió el informe “Democracia y Derechos Humanos en Venezuela”, elaborado por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de la Organización de Estados Americanos, que describe el estado de situación en Venezuela e incluye referencias a los incidentes antisemitas.

La CIDH explicó que el informe fue realizado sin una visita de campo, debido a que Hugo Chávez no permite el ingreso de los delegados a su país (la última visita de la CIDH fue en 2002).

“El informe de la CIDH ratifica nuestras denuncias acerca del antisemitismo promovido por el gobierno de Hugo Chávez. Urgimos a todos los gobiernos del hemisferio a que los señalamientos de la Comisión sirvan como una alarma para reclamar que Venezuela respete los derechos humanos y las libertades civiles de todas las comunidades”, manifestó el Dr. Shimon Samuels, Director de Relaciones Internacionales del Centro Wiesenthal.

“Los incidentes antisemitas mencionados en este informe han sido elevados a la consideración del Secretario General de la OEA, José Miguel Insulza, por parte de nuestro Centro. Elogiamos este valioso informe y seguiremos cooperando con la OEA para confrontar todas las manifestaciones de odio en las Américas”, agregó Sergio Widder, Director para América Latina del Centro.


Entre otros puntos, el informe (http://www.cidh.org/pdf%20files/VENEZUELA.2009.ESP.pdf) señala lo siguiente:


- Parágrafo 780: “Finalmente, la Comisión considera preocupante la información según la cual la comunidad judía estaría siendo particularmente afectada por incidentes de violencia en Venezuela. La información recibida por la CIDH hace referencia a pronunciamientos e incidentes antisemitas por parte de diversos medios de comunicación, como así también sobre la inscripción de graffiti en las paredes de diversas instituciones y residencias de la religión judía”.

- P. 781: “(…) el 2 de diciembre de 2007, funcionarios policiales habrían llevado a cabo un allanamiento en la sede del Centro Social Cultural y Deporrtivo Hebraica de Caracas. Conforme se indicó, aproximadamente 30 funcionarios de la Dirección de los Servicios de Inteligencia y Prevención habrían forzado la puerta de acceso de la mencionada sede (…) …[S]in la presencia del Fiscal del Ministerio Público, los efectivos policiales habrían presentado una orden (…) presuntamente carente de motivación…”

- P. 782: “Ante la mencionada situación, la CIDH (…) solicitó información al Estado con relación a los hechos descritos y los motivos del procedimiento llevado a cabo en la sede de Hebraica (…) [E]l Estado informó a la CIDH que ‘el referido allanamiento tenía por finalidad realizar un rastreo minucioso en todos los ambientes del lugar, con el objeto de ubicar evidencias de interés criminalístico que guardan relación con la presunta comisión de uno de los delitos contra el Orden Público…’ (…) La Comisión considera que la información aportada por el Estado respecto al procedimiento llevado a cabo en la sede Hebraica resulta insuficiente para aclarar las circunstancias suscitadas en la sede de esa institución”.

El informe hace referencia, también, a la profanación de la sinagoga Tiferet Israel, en enero de 2009, así como a la serie de incidentes ocurridos durante ese mismo mes (P. 783). Menciona además, como precedente, un discurso dado por el presidente Chávez durante la víspera de Navidad de 2005, en el que afirmó que “el mundo tiene para todos, pues, pero resulta que unas minorías, los descendientes de los mismos que crucificaron a Cristo (…) se adueñó de las riquezas del mundo…” (P. 784).

- P. 785: “La Comisión ha también tomado conocimiento de que a partir de declaraciones de autoridades oficiales de tono antisemita se generaron manifestaciones con contenido antisemita en programas y artículos de opinión, incluyendo en medios de comunicación controlados por el gobierno o alineados con el oficialismo…”

- P. 786: “La Comisión mira con preocupación estos hechos de violencia que podrían afectar, además, el derecho a la libertad de culto en Venezuela, por lo que permanecerá atenta a la información que reciba sobre las acciones adoptadas por el Estado para prevenir que continúen ocurriendo hechos de violencia contra la comunidad judía en Venezuela, así como también para establecer la verdad de los hechos ocurridos y sancionar a los responsables”.

Para mayor información, comunicarse con Sergio Widder al 4802-1744 o bien (15) 4425-1306. Si llama desde fuera de Argentina, + 5411 4802-1744 ó + 54911 4425-1306.

El Centro Simon Wiesenthal es una organización judía internacional de derechos humanos con más de 400.000 miembros en todo el mundo. Tiene status de ONG ante la ONU, la UNESCO, la OEA, la OSCE, el Consejo de Europa y el Parlamento Latinoamericano.