SWC to UN High Commissioner for Human Rights: “Venezuela’s Candidacy for Council Seat is a Travesty”

Centro Simon Wiesenthal
Cabello 3872, PB "C" (C1425APR) - Buenos Aires - Argentina
Teléfono: (5411) 4802-1744 * Fax: (5411) 4802-1774
E-mail: info@cswlatinoamerica.org


Buenos Aires, 24 February, 2012

The Simon Wiesenthal Center protested Venezuela’s candidacy for a seat at the UN Human Rights Council, in upcoming May elections.

In a letter to UN High Commissioner for Human Rights, Navi Pillay, Dr. Shimon Samuels (Wiesenthal Center’s Director for International Relations) and Sergio Widder (Director for Latin America), noted that “the government of President Hugo Chavez pursues a domestic policy which violates human rights, persecutes dissidents, and actively encourages and promotes antisemitism.”

The letter pointed to a series of State-sponsored antisemitic incidents:

- Two police raids against a Caracas Jewish Community Center (Hebraica), one under the pretext of a search for hidden weapons and explosives;

- Desecration of synagogues;

- A Christmas Eve speech by President Hugo Chávez in 2005, where he stated that “the world has wealth for all, but some minorities, among them the descendants of the murderers of Christ, have seized the wealth of the world”.

- Frequent attacks from state-sponsored media, most recently against Chavez’ election challenger, Henrique Capriles Radonski, due to his Jewish roots (see http://www.wiesenthal.com/site/apps/nlnet/content2.aspx?c=lsKWLbPJLnF&b=4441467&ct=11630857
)

“Venezuela’s appointment to the Human Rights Council would be like engaging a pyromaniac to ensure UN fire safety. Chavez’ government is an active and serial human rights violator,” stated Samuels.

“The Latin America block has many appropriate candidates for this seat. Indeed, democracy and human rights have improved across the region in the last three decades, yet Venezuela has bucked the trend,” added Widder.

Samuels and Widder stressed to the High Commissioner that “state-sponsored antisemitism in Venezuela has been denounced by the Inter-American Commission of Human Rights (IACHR), of the Organization of American States (OAS), which issued a report entitled “Democracy and Human Rights in Venezuela” in December, 2009 (see references to antisemitism in Venezuela in paragraphs 780 – 786, http://www.cidh.org/pdf%20files/VENEZUELA%202009%20ENG.pdf
 ).

The Center urged Pillay “to reject Venezuela’s candidacy to the UN Human Rights Council, and, instead, promote democracies to strengthen the respect for human rights and for the UN system,” concluded Samuels and Widder.

For further information, contact Dr. Shimon Samuels at +336 09770158, or Sergio Widder at +54911 4425-1306, join the Center on Facebook, www.facebook.com/simonwiesenthalcenter, or follow @simonwiesenthal for news updates sent direct to your Twitter page or mobile device.

The Simon Wiesenthal Center is one of the largest international Jewish human rights organizations with over 400.000 members. It is an NGO at international agencies including the United Nations, UNESCO, the OSCE, the Council of Europe, the OAS and the Latin American Parliament.


Centro Simon Wiesenthal
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Buenos Aires, 24 de febrero de 2012

Carta del Centro Wiesenthal a la Alta Comisionada de la ONU para los derechos humanos: “la candidatura de Venezuela para el Consejo de DDHH es una parodia”

El Centro Simon Wiesenthal cuestionó la candidatura de Venezuela para ocupar un asiento en el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, en las próximas elecciones del mes de mayo.
En una carta a la Alta Comisionada de Derechos Humanos, Navi Pillay, el Dr. Shimon Samuels (Director de Relaciones Internacionales del Centro Wiesenthal) y Sergio Widder (Director para América Latina), destacaron que “el gobierno del presidente Hugo Chávez lleva adelante una política doméstica que viola los derechos humanos, persigue a los disidentes y promueve y estimula el antisemitismo”.
La carta cita algunos de tales incidentes antijudíos:

- Dos allanamientos contra un centro comunitario judío en Caracas (Hebraica), uno de ellos bajo el pretexto de que las autoridades estaban buscando armas y explosivos;
- Profanaciones de sinagogas;
- Un discurso del presidente Hugo Chávez en la víspera de Navidad de 2005, durante el cual manifestó que “el mundo tiene riquezas para todos, pero algunas minorías, entre ellos los descendientes de los asesinos de Cristo, se han apoderado de las riquezas del mundo”;
- Frecuentes ataques desde medios de comunicación estatales, entre los más recientes la descalificación, a través de un artículo en el sitio web de Radio Nacional de Venezuela, del candidato presidencial opositor a Chávez, Henrique Capriles Radonski, debido a sus raíces judías (ver adjunto).

“La incorporación de Venezuela al Consejo de Derechos Humanos sería equivalente a designar a un pirómano para garantizar la seguridad contra incendios en las Naciones Unidas. El gobierno de Chávez es un violador activo y serial de los derechos humanos”, señaló Samuels.
“El bloque latinoamericano tiene muchos candidatos apropiados para este asiento. Las democracias y el respeto por los derechos humanos han florecido en la región durante las últimas tres décadas, pero Venezuela va contra esta corriente”, agregó Widder.
Samuels y Widder subrayaron en su carta a la Alta Comisionada Pillay que “el antisemitismo promovido desde el estado venezolano ha sido también denunciado por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos de la OEA, que publicó en diciembre de 2009 su informe “Democracia y derechos humanos en Venezuela”, en el que se incluyen referencias al antisemitismo en ese país (párrafos 780 – 786, http://www.cidh.org/pdf%20files/VENEZUELA.2009.ESP.pdf ).
El Centro urgió a Pillay “a que rechace la candidatura de Venezuela para el Consejo de Derechos Humanos de la ONU y a que, en cambio, promueva que las democracias respeten los derechos humanos y el sistema de Naciones Unidas”, concluyeron Samuels y Widder.
Para mayor información, comunicarse con el Dr. Shimon Samuels al +336 09770158 o con Sergio Widder al 4802-1744 o 15 44251306 (si llama desde fuera de Argentina, +54911 44251306).
Los invitamos a acompañarnos en Facebook: http://www.facebook.com/CSWLA
El Centro Simon Wiesenthal es una organización judía internacional de derechos humanos con más de 400.000 miembros en todo el mundo. Tiene status de ONG ante la ONU, la UNESCO, la OEA, la OSCE, el Consejo de Europa y el Parlamento Latinoamericano.